Kreta, een veelzijdige droombestemming

Kreta, het grootste eiland van Griekenland, is een reisbestemming die werkelijk alles te bieden heeft: duizend kilometer strand, een aangenaam zuiders klimaat, een rijk cultureel verleden, prachtige natuur, heerlijke gastronomie en een bruisend uitgaansleven. Kortom, de meest complete vakantie op amper drie uur vliegen.

Een reis door de Griekse Oudheid

Griekenland en zijn omringende eilanden spreken tot de verbeelding dankzij hun rijke geschiedenis en hun intrigerende mythen en sagen. Hellas of het oude Griekenland mag beschouwd worden als de bakermat van de Westerse beschaving. Ook Kreta speelde een belangrijke rol in deze geschiedenis: volgens de legende werd de Griekse oppergod Zeus er geboren en leefde de Minotaurus in het labyrint, onder het paleis van koning Minos in Knossos.

Aangezien de belangrijkste luchthaven van Kreta vlakbij Heraklion ligt, ook wel Iraklion genoemd,  begint een reis door Kreta vaak met een bezoek aan deze boeiende hoofdstad die ongeveer 175.000 inwoners telt. Een must is het beroemde archeologische museum met zijn talrijke vondsten uit de Minoïsche beschaving, waaronder het wereldberoemde beeld van de slangengodin. In de haven van Heraklion vind je het fort van Koulès, een Venetiaans fort dat dateert uit de 16de eeuw. Even buiten de stad is het paleis van Knossos gelegen. De legende wil dat koning Minos, zoon van Zeus en Europa, onder zijn paleis een labyrint liet bouwen voor de minotaurus, halfmens/halfstier. Het monster werd gedood door Theseus, de zoon van de koning van Athene dankzij de hulp van Ariadne, de dochter van Minos. Het paleis werd rond 1700 voor Christus vernield door een aardbeving, veroorzaakt door de uitbarsting van de vulkaan Santorini en deels gereconstrueerd dankzij de Britse archeoloog Arthur Evans. Ook de paleizen van Phaestus en Malia werden volledig verwoest. Phaestus zou ooit bewoond zijn door Radamonthos, de broer van koning Minos. Dankzij de rijke geschiedenis van Kreta vind je er overal culturele bezienswaardigheden, zoals het byzantijnse Arkadi-klooster, dat zich ten zuiden van Rethymnon bevindt, op een hoogvlakte, omringd door olijfgaarden en eikenbossen. Het klooster wordt nog altijd bewoond door Grieks-Orthodoxe monniken en heeft een belangrijke rol gespeeld in de onafhankelijkheidsstrijd van de Kretenzers tegen de Turken aan het einde van de 19de eeuw.

Voor fuifnummers en zonnekloppers

Chersonissos is de uitgaansstad bij uitstek. Je vindt er talrijke bars, discotheken en restaurants, maar ook het waterpark Starbeach met zijn verschillende zwembaden en de fameuze schuimparty’s. Net buiten de stad ligt het Aqua Splash Waterpark dat heel familiegericht is.

Malia is ook een bruisende uitgaansplek, maar heeft daarnaast een interessante archeologische site waar je de ruïnes van het derde belangrijkste Minoïsch paleis van het eiland vindt.
Matala, 75 km ten zuiden van de hoofdstad, is geknipt voor zonnekloppers die het massatoerisme wat willen ontvluchten. Dit charmante vissersdorp was ooit een aantrekkingspool voor hippies en heeft sindsdien nog altijd een zeker flower power gehalte. Het zandstrand van Matala is ook bekend om zijn krijtrotsen met grote gaten erin. Kreta biedt sowieso een grote variatie aan zand- en kiezelstranden, van drukbezochte stranden met een brede waaier van faciliteiten tot verborgen parels waar je in alle rust van de omringende natuur kan genieten.

Voor natuurliefhebbers

Kreta is met zijn drie bergketens de ideale plek voor hikers. De bekendste plek op Kreta voor wandelaars is de Samariakloof. Deze prachtige kloof behoort bij de Witte Bergen (Lefka Ori) en staat bekend om zijn nauwe doorgangen en steile rotswanden. Tijdens de 16 kilometer lange wandeling moet je houten bruggetjes en loopplanken oversteken om de rivier droog over te komen. De wandeling in het Nationaal Park eindigt bij het strand, in Agia Roumeli, waar verschillende restaurants te vinden zijn.

Ook in en rond het Dikti-gebergte kun je prachtige wandelingen maken, over de Lassithi-hoogvlakte bijvoorbeeld. Kenmerkend voor dit plateau zijn de groene wijnranken en de typische windmolens.  Voeg meteen ook een bezoek aan de Dikti-grot op je “to-do lijstje”, de legendarische plek waar Zeus zou geboren zijn. De grot is sfeervol verlicht, er hangen prachtige stalactieten en er staan mooie stalagmieten. De wandelpaden naar de grot zijn erg steil, maar de inspanning wordt beloond met een prachtig uitzicht op de Lassithi-vlakte. Een meer relaxte wandeling is deze in het dorpje Vai langs de eeuwenoude dadelpalmen die leiden naar het parelwitte strand van Vai. Neem een duik in het diepblauwe water of ga snorkelen, op zoek naar de papegaaivis.

Een andere aanrader voor natuurliefhebbers is het meer van Kournas, vlakbij Gerorgioupolis en Rethymnon. In het meer kan je schildpadden en krabben spotten. De oevers van het meer zijn een broedplaats voor verschillende vogelsoorten. Je kan het meer verkennen met de kano of de waterfiets. Plantenkenners kunnen dan weer hun hart ophalen in de botanische tuin vlakbij het dorp Fournes. De tuin, aangelegd op een heuvelrug, bevat talrijke fruitbomen, bloemen en kruiden die op Kreta groeien.

Radisson Blu Beach Resort: voor echte levensgenieters

Voor wie in alle comfort wil logeren, is het  Radisson Blu Beach Resort een echte aanrader. Dit resort is als een oase met een rijke variatie aan bomen en geurige bloemen, gelegen aan de  baai van Milatos. Het resort heeft al verschillende prijzen in de wacht gesleept. Met zijn uitgebreide faciliteiten is het de ideale plek voor een geslaagde vakantie voor alle leeftijden. Het is ook ideaal gelegen, met zicht op zee én met twee privéstranden. De pittoreske plaats Agios Nikolaos met vele gezellige terrassen en winkelstraten ligt op ca. 30 minuten rijden. De luchthaven van Heraklion ligt op ongeveer 45 minuten rijden. 

Bars en restaurants à la carte

Op Kreta kan je genieten van een heerlijke mediterrane keuken waar groenten, olijfolie en vis niet kunnen ontbreken. Ook het Radisson Blu Beach Resort telt onder zijn verschillende restaurants ook een authentiek Grieks restaurant dat plaatselijke gerechten aanbiedt. Daarnaast zijn er diverse restaurants waar je terechtkan voor een goed stuk vlees, heerlijke kreeft, gezonde slaatjes of verzorgde fastfood. En uiteraard zijn er cosy bars om te chillen bij een mocktail, cocktail of Griekse drank.

Sport of dolce far niente?

Het Radisson Bu Beach Resort telt 318 ruime kamers, 4 zwembaden, tennisterreinen, een wellnesscentrum en een club voor de kids zodat hun ouders kunnen genieten van een uitstap of van een rustig moment op hun privé-terras. Golfers die een balletje willen slaan, kunnen dit doen op het golfterrein vlakbij het hotel. Watersporters kunnen hun activiteiten boeken in het hotel.  Wie liever het eiland verkent met de fiets of de mountainbike, kan die huren in het hotel.

En uiteraard is Kreta ook een droomeiland voor een geslaagde honeymoon. Speciaal voor kersverse stellen heeft het hotel “wedding packages” met leuke extra’s.

Kortom, Radisson Blu Beach Resort voorziet alles om zijn gasten een topverblijf te garanderen.

www.radissonblu.com
www.grieksverkeersbureau.nl

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.