Saartje Vandendriessche: nieuw boek kon op geen beter moment uitkomen

Omroepsters en omroepers. We missen ze op de Vlaamse televisie. In 2015 nam de VRT de waanzinnige beslissing om ze te bannen van ons scherm. Vlaanderen weende, het volk morde, maar ze behoorden onherroepelijk tot ons collectief geheugen. Dat Irène Beval in 1953 de allereerste omroepster was, weten we van Wikipedia, maar tante Terry Van Ginderen herinneren we ons nog levendig. Zegt iets over onze leeftijd, maar ook over de toenmalige impact van de omroepsters. Vanaf Rita Boelaert nam onze interesse alleen maar toe. Wie kent haar nog? De omroepster die met lange handschoenen presenteerde, en in 1986 halfnaakt op de schoot van onze voetbalvedetten kroop in Mexico. Mijn broer maakte me wijs dat hij uit goede bron wist, een rechterhand zelfs, dat ze vaak omriep zonder slipje. Later bleek het echter gewoon om zijn rechterhand te gaan. Maar excentriek was ze wel Rita.

Nadine De Sloovere, Andrea Croonenberghs, Rani De Coninck, Sabine De Vos, echte mijlpalen tijdens ons jonge en minder jonge leven. De diva’s volgden elkaar op. Er was de eerste omroepster met een snor Paul Codde, zijn nicht Jo De Poorter, bambi Johan Verstreken en de eeuwige Luc Appermont die toen al jong Bartje zijn piemeltje beroerde. Gert Verhulst verscheen ook ten tonele. Zijn puppy-look stond ons niet aan, maar we vermoedden niet dat hij het later daadwerkelijk met een hond zou doen. De voorname Marlène de Wouters d’Oplinter van VTM, de natte droom van Gertje, maakte ook het beest los bij koning Albert. Maar dat mocht nooit geweten zijn. Toch gaan de deuren van het paleis nog altijd op mysterieuze wijze voor haar open. Zou koning Filip…? Ilse De Meulemeester leek ons in 1997 al een beetje stout, maar de wondermooie Els Tibau van VTM genoot toch onze voorkeur. Niet in het minst omdat ze na een uit de hand gelopen receptie onze avond eens kleurde in het Casino van Knokke. Een ietwat truttig tennismeisje sierde in het begin van de eeuw ook heel even het scherm. Sabine Appelmans zat zo onnatuurlijk en ongemakkelijk te schuiven en te praten dat we met quasi zekerheid durven stellen dat de toenmalige VRT-baas Bert De Graeve heimelijk onder haar stoel zat.

Birgit Van Mol, Lynn Wezenbeeck, Martine met de grote Prenen, de betreurde Yasmine, Katja Retsin, Evy Gruyaert, Evy Daeleman, die daarna letterlijk iedere avond solo ging, Ann Van Elsen, mooier konden ze niet worden, dachten we.

En toen verscheen Saartje. Heel even op VT4, maar dan op onze nationale zender. Van 2005 tot 2015, als allerlaatste sloot ze ons hoofdstuk omroepsters af. Dé omroepster der omroepsters. Prachtig, begeesterend, grappig, intelligent. Ze is licentiate in de Sociale en Culturele Agogiek. We wisten niet waarover dat ging, maar het klonk als muziek in de oren. Ze presenteerde niet alleen, ze zat ook sexy te zijn in o.a. Het Swingpaleis, De Laatste Show en De Slimste Mens ter Wereld, en hing in volle ornaat aan een danspaal in Matroesjka’s. Vlaanderen Sportland en Vlaanderen Vakantieland met Saartje als gids. We kregen er niet genoeg van. We keken onze ogen uit en hingen aan haar lippen. Saartje Vandendriessche had alles om ons te bekoren. En dat is nog zo.

‘Welkom, mogen we Saartje zeggen?’ ‘Zo noemt iedereen me toch. Wat een chique restaurant, amai!’  De toon van het gesprek is gezet. In frietkot De Puntzak willen we dit fraaie gezicht van de staatszender niet ontvangen. De hapjes van chef Joris staven al direct de vaststelling van onze gaste. Klasse dus.

Vooral Doen

Saartje, mag ik je proficiat wensen met je nieuwe boek ‘Nooit meer moe’. Ik las het echt graag, maar is het niet een beetje herhaling van je vorige ‘Altijd Energie’? Dat ik overigens ook apprecieerde.

Neen, het vorige boek was meer een zoektocht. Ik wou nagaan waarom mensen zich vaak moe voelden. In die zin was het research. Nu geven we concrete tips om er iets aan te doen.

Een vooral ‘doen’ boek dus?

Klopt. Veel oefeningen om de stress te verjagen. Ik denk dat het boek op geen beter moment kon uitkomen. En dat zeg ik niet alleen omdat ik natuurlijk graag zou hebben dat veel mensen het kopen.

Ik kan je alvast zeggen dat het in de meeste bibliotheken in Oost-Vlaanderen uitgeleend en dus niet te verkrijgen is. Dat hebben we zelf gecheckt.

Leuk om te horen, maar de mensen moeten het niet ontlenen, ze moeten het kopen (lacht). Neen, ik vind het fijn dat het gewaardeerd wordt, en vooral dat  Vlaanderen het gebruikt. De ondertitel ‘Boost je energiepeil’ geeft misschien nog duidelijker de bedoeling aan. De voorbije jaren zijn wellicht de zwartste van de laatste decennia. Mensen hebben behoefte aan alternatieven om de problemen weg te werken. Dat is altijd al zo geweest sinds mensenheugenis, vermoed ik. Maar nu ondervind ik toch dat er een enorme behoefte is aan mogelijkheden om de zorgen efkes te vergeten. Dat voel ik trouwens aan mezelf.

Je bent ongelooflijk sportief. Fietsen, lopen, Je bent toch de vaandeldraagster van het bewegen en sporten in Vlaanderen?

Je moet me niet te veel bewieroken ook nietwaar (lacht). Er zijn nog wel mensen die boeken hebben geschreven over sporten, maar in ‘Nooit meer moe’ geef ik ook tips voor mensen die naast het sporten gezond willen leven. Zelfs recepten.

Met brandnetel?

Weinig mensen weten dat, maar brandnetel is echt de Red Bull van de natuur. Ik ga ook niet alles verklappen, maar ik geef enkel recepten waaraan de mensen echt iets hebben. Voeding helpt echt bij het hele proces van ontspannen. Lezers van het boek zullen meteen begrijpen dat het niet enkel over bewegen gaat. Meer nog, slapen bijvoorbeeld is even belangrijk. Hoeveel mensen liggen niet te piekeren, of willen gewoon weten hoe ze hun nachtrust kunnen verbeteren. Zeer belangrijk om je goed in je vel te voelen. In het boek staan zeer nuttige tips.

Brandnetel krijgen we in ‘t Parksken niet voorgeschoteld. Wel ‘zeebaars met de lijn gevangen’. Wellicht veel beter dan met het net gevangen want het smaakt heerlijk.

   

Jumbo Visma

Ben je de inspiratiebron van een wielerteam zoals Jumbo Visma? Hun wielrenners letten ook enorm op hun voeding. Wout Van Aert weegt de ingrediënten van zijn ontbijt. In je eerste boek ‘Het Vrouwelijk Verzet’ werd er ook al nadrukkelijk op gewezen.

Dit is een te grote pluim op mijn hoed. Dat zijn topsporters. Mijn boek richt zich tot de modale sporter. Maar het kopt dat ook topteams in veel sporten meer en meer het belang inzien van een evenwichtig eetpatroon. De tijden van een goed biefstuk voor de rit of de match is wel voorbij, denk ik. Al moet je natuurlijk doen waar je je goed bij voelt. Kijk, we eten te veel van te weinig verschillende producten. Hoe kan het beter? Door weinig te eten van verschillende producten.   

Dat laatste citeer je letterlijk uit ‘Nooit meer moe’…

Ja, omdat het zo belangrijk is, samen met nog verschillende andere factoren…

Bijvoorbeeld juist ademen?

Iedereen doet het, mag ik hopen toch…Veel doen het echter op een verkeerde manier of weten hun ademhaling niet te gebruiken om de stress te verminderen. Er zijn zoveel mogelijkheden. In ‘Nooit meer moe’ wil ik ze de mensen aanreiken. Je leest het, en je beslist zelf waaraan je iets hebt.

Zoals yoga en andere meditatie-oefeningen?

Wie denkt dat dit enkel weggelegd is voor rare snuiters in wijde gewaden heeft het fout. Meer en meer mensen ontdekken de wereld van de meditatie, en daar is echt niets mis mee. Ik mag zeggen dat ik met mijn beide voeten op de grond sta, en  geen zwever ben. Daar wordt meditatie vaak met geassocieerd. Fout dus. Het is gewoon een zeer makkelijke wijze van ontspanning. Vandaar ook handige tips in het boek.

Intussen mogen we genieten van gebakken artisjok met Roma-tomaat en gebrande boter. Eerlijk, we wisten niet dat vegetarisch zo lekker en zo speciaal kon zijn.

Ook een ijsbad zoals bij “The Iceman” Wim Hof of zelfs vasten wordt belicht?

Van Wim Hof kan men veel leren. Een koud bad doet soms wonderen. En vasten is misschien even belangrijk als eten. Alleen je moet de keuze kunnen maken, en het moet gezond blijven. Ik eet vegetarisch, maar dat is vooral uit ethische overwegingen. Als ik zie wat er in functie van de vleesindustrie allemaal gebeurt met dieren, word ik boos. Bij mama kan ik echter nog altijd enorm genieten van haar spaghetti bolognese.

In je 2de boek ‘Tough Body, Strong Mind’ stonden toch ook al veel tips?

Ja, om je in 10 weken mentaal en fysiek beter te voelen. In het nieuwe boek tasten we de mogelijkheden af binnen veel toepassingsgebieden om een attitude aan te kweken die je helpt om te ontstressen. ‘Nooit meer moe’ vermeldt eveneens aanraders. Dat zijn allemaal zaken die ik zelf doe. Dat wil niet zeggen dat anderen dat ook moeten doen. Ze krijgen genoeg mogelijkheden aangeboden zodat ze een keuze kunnen maken. Niet in 10 weken, maar gedurende misschien wel de rest van hun leven.

De voor mij leukste ‘aanrader’ was het ‘bosbad’. Daar weet je trouwens echt alles over.

Kan je wel zeggen (lacht). Het programma ‘Saar in het bos’ was echt zwaar. Het leek misschien voor sommigen gewoon wat ronddolen in de Ardennen, maar dat was het niet. Ik moest overleven met de natuur als voornaamste en soms enige bondgenoot en ook wel tegenstander. Ik miste mijn dochter Mille trouwens ontzettend. Was omgekeerd misschien iets minder want ze is serieus aan het puberen. Amai …

No Pain, No Gain

Je zoekt altijd die uitdaging lijkt het wel. In ‘Op de man af’ nam je het steeds op tegen een sterke vent. Om te bewijzen dat vrouwen de gelijke zijn?

Ik neem aan dat iedereen anno 2022 sowieso overtuigd is dat vrouwen en mannen hetzelfde respect verdienen. Ik ben een fervent strijder voor gelijke kansen. Dat was bij ‘Op de man af’ niet echt aan de orde. Ik wou inderdaad mezelf uitdagen om dingen te doen die ik wellicht anders niet zou doen. Soms was het leuk, soms lastig maar ‘No pain, no gain’, weet je wel. Letterlijk want ik brak tijdens de reeks zelfs mijn pols…

Misschien net iets te wild geweest. Dat ben je blijkbaar ook in bed zoals je aan James Cooke zomaar vertelde. Veel reactie op gehad?

(lacht) Veel is een understatement …

Je talkshow ‘Saartje’ op de betaalzender van Proximus Pickx+ bleek een voltreffer, maar een studioprogramma. Weinig actie dus?

Inderdaad, totaal iets anders. Ik ben ook al redactrice geweest destijds bij ‘Van Gils en Gasten’. Werk achter de schermen. Ook iets anders, maar leuk. Nu bij elke aflevering van ‘Saartje’ had ik 2 BV’s op mijn sofa, wat kan je als gastvrouw nog meer wensen. Zelfs Koen Wauters kwam langs…

BV DARTS

En nu terug echte competitie met het programma ‘BV Darts’ op VTM2?

Dat wel, het is echter geen brute sport dit keer, maar een eerder verfijnde sport. Zeer technisch.

En dat lukte?

Darts zorgt voor een grote mentale druk. Omdat bij het trainen plots niets meer lukte, heb ik zelfs professioneel darter Kim Huybrechts gebeld. Volgens hem dacht ik te veel na. Hij raadde me meditatie aan, en gelukkig ben ik hiermee uiteraard zeer vertrouwd. Het hielp zodat ik me weer kon focussen. Als ik meedoe, wil ik er immers alles aan doen om te winnen. Zo ben ik nu éénmaal, maar dat heb je intussen wel begrepen (lacht). De opnames zijn inmiddels afgerond doch het spelletje heeft me voorgoed in de greep, en blijft me boeien.  

Word je de opvolger van Andy Peelman die het eerste seizoen van ‘BV Darts’ won?

Kan ik niets over zeggen. Kijken naar VTM2 op donderdagavond. Ik kan je wel verklappen dat het zeer spannend wordt.

Je presenteert nog, je schrijft, je geeft boostcamps, zoals binnenkort van 23 tot 30 oktober in Marbella. Je doet fietstochten voor organisatoren, je geeft lezingen voor bedrijven en verenigingen. Wanneer doe je dat allemaal?

Als ik tijd heb, en geen interviews geef … (lacht). Het is een kwestie van mijn agenda goed te beheren. Maar akkoord, het is soms nogal hectisch.

En dan ook nog tijd maken voor je hond Lasse?

Met veel plezier. Ook dit gesprek is trouwens prima hoor. Vooral dat ongelooflijk lekker eten tussendoor … (lacht)

Covid was een vreselijke periode. De pandemie hakte er bij iedereen behoorlijk in. De lockdown viel aanvankelijk nog mee, maar werd al vrij snel een kwelling. Geen toogpraat, geen etentjes, geen kantine, zelfs geen werk. We zaten gewoon thuis.

En plots kwam er een lichtpuntje aan het einde van de tunnel. ‘Beweeg in uw kot’ met Saartje Vandendriessche. Huisvaders zaten plots over de middag naar het scherm te staren. Voor de oefeningen hadden ze weinig belangstelling. Tijdens het skypen werden weddenschappen gedaan over de outfit van Saartje. Mannen hun verbeelding sloeg op hol. Gevoelens kwamen overeind …

Saartje deed Covid heel even vergeten, Saartje maakte wat los tijdens een handvol minuten illusie. Dit gesprek in ‘t Parksken was geen waanbeeld. Saartje was echt bij ons. En we kunnen ons voorstellen dat vele huisvaders het ons benijden.

Met dank aan www.parksken.be