Wendy Van Wanten: ‘De mensen vermaken, ontroeren, niets is leuker’

Velen van ons kennen Wendy Van Wanten nog als de wulpse meid uit de PinUp Club. Een soft erotisch programma waar de huidige, modale pornozoeker geen fluit meer aan heeft. In de jaren tachtig vrijwel de enige manier om op de buis een blote borst te zien, en nu nog steeds het meest opgenomen (en afgespeelde) programma ooit op de Nederlandse televisie. Ik keek ook. En ik kreeg telkens het gelukzalige gevoel dat Wendy enkel naar mij keek toen ze de stoute brieven van de stoute kijkers voorlas in haar niemendalletje. Wie de PinUp Club nooit heeft gezien, moet eerst naar You Tube surfen. Gegarandeerd fan.
Zo mooi, zo puur. Ik was Wendy elke week trouw, en ik geloofde haar als ze in verkleinwoordjes sprak. Ik hing aan haar lippen, en uiteindelijk schreef ik ook een brief.

Liefste Wendy,
Ik durf het nauwelijks te schrijven, maar sinds kort heb ik een haar op mijn borst. Als ik dat zeg terwijl ik mijn mondhoeken opentrek met mijn wijsvingers, is het nog erger. Ja, daar ook. Mijn mama zegt dat het normaal is, maar ik maak me zorgen. Ik ben 27 jaar, en wanhopig. Wat moet ik doen? Afscheren, mag niet, zegt tante Bernice die ook mijn nonkel Bernard had kunnen zijn, want dan groeit het dubbel terug.
Help me Wendy!

Voor anderhalf miljoen kijkers las Wendy Van Wanten haar antwoord voor.

Beste Geertje,
Je mag er stijf zeker van zijn dat je nu een grote jongen bent. En hebt. Een haartje op een zakje is als een blaadje op een takje. Ik zou zeggen: niet aftrekken. Het verslapt wel vanzelf. De natuur doet haar werk. Zoals borstjes bij een vrouw. Ik ben ook klein begonnen. En zie nu, hoe de kuip gevuld is. Gewoon een flinke jongen zijn, en je grasperkjes goed onderhouden. Je zou mijn gazonnetje moeten zien. Vooral ’s morgens als het een beetje nat is. De vogeltjes komen er nogal op af. Geen zorgen maken over een aantal sprietjes dus, en een dikke kus.
Wendy X

Deze correspondentie heeft mijn leven niet veranderd. Maar de PinUp Club heeft wel Iris Vandenkerckhove veranderd. Plots had ze zelfs een andere naam, en dat gaf haar ook de gelegenheid om zoveel andere zaken te doen. Theater, musicals, acteren in series, in films, en vooral zingen. Lid van de 3 grote W’s uit onze Vlaamse muziekgeschiedenis. Will, Willy En Wendy.
Wendy Van Wanten, een grote dame, de koningin aan onze tafel.

PinUp-Club

We overdrijven toch niet: de PinUp Club heeft je een boost gegeven.
Dat zal ik nooit ontkennen. Jef Rademakers vroeg me om een auditie te doen, en ik diende naakt in een zwembad te springen. Dat heb ik geweigerd. Ik heb immers mijn grenzen. Daardoor heeft het nog anderhalf jaar geduurd vooraleer ik toch werd aangenomen. Ook in Playboy ging ik overigens niet volledig naakt. Dat doe ik niet.

De dubbelzinnigheid van jouw brieven was nieuw voor Vlaanderen.
En voor Nederland. Ook daar zorgde het programma voor ophef hoor.

Voor jou was poseren al lang niet nieuw meer.
Neen, als model had ik al de hele wereld gezien. Vogue, Elle, voor zowat elk magazine met enige naam en faam heb ik geposeerd.

En vandaag dus ook voor Shopping Magazine…
De kers op de taart nietwaar? (lacht).

Je leek nochtans voorbestemd om het te maken in de medische wereld.
Omdat ik al vroeg begonnen ben met ‘doktertje spelen’? (lacht luidop). Neen, ik weet wat je bedoelt. Ik was een goede leerling in het humaniora. Ik volgde Latijnse, en vooral mijn 12-jaar oudere zus Annie zag er op toe dat ik goed studeerde. Ik verloor mijn mama op mijn 19de. Mijn zus was dus mijn 2de moeder. Tijdens mijn hogere studies bleek dat de medische wereld niet echt aan mij was besteed. Ik was nogal goed gezet van oren en poten (lacht), en mijn papa introduceerde me bij Pierre Eggermont van Models Office. Zo belandde ik in de modelwereld, en dat was wat ik  graag deed. De laatste keer dat ik mijn mama zag, net voor ze overleed, had ze een Libelle in haar hand omdat ik op de cover stond. Zo fier was ze op haar dochter. Later kreeg ik de kans van Marc Dex om aan mijn grote passie te werken.

Kijk eens diep …

Het zingen dus. En meteen een schot in de roos.
Ja, ik won de Baccara beker met de ploeg van Johan Verminnen, en kreeg de pers – en publieksprijs. Toen nog onder mijn eigen naam Iris. Ik had inmiddels mijn eerste plaat uit, en voor ik het goed en wel besefte mocht ik het voorprogramma van de grote Gilbert Bécaud verzorgen.

Het Franse chanson ligt je zeer goed. Maar je rockt ook, je zingt intiem, je speelt hoofdrollen in musicals, je acteert zelfs in een Finse film, krijgt de Pallieterprijs  voor je rol in een kortfilm van Rob Van Eyck, en de televisie omarmt Wendy Van Wanten. Te veel om op te noemen Is er iets dat je niet kan?
Lekker koken zoals chef Joris van ’t Parksken (lacht).

Nog enkele sleutelmomenten toch. Bijvoorbeeld het duet met Willy Sommers.
‘Kijk eens diep in mijn ogen’

Met plezier… Een enorme hit, en de knaller tijdens ‘Tien Om Te Zien’.
Ja, een geweldige ervaring. Een beetje vreemd dat we niet geprogrammeerd stonden tijdens de revival van TOTZ deze zomer want het nummer is nog steeds populair tijdens feestjes, dacht ik.

En of. Goud, platina, je haalde het met diverse CD”s allemaal binnen, En het televisiewerk, het stroomde ook binnen.
En het geld ook (lacht). Was dat maar waar. Lava met Kamagurka en Herr Seele is intussen pure cult, en Meester! moet niet veel onderdoen. Die rol van directrice lag me wel (kijkt schalks naar Franske). Ik ben echt blij dat ik dit heb mogen meemaken, maar de absolute nr1 is natuurlijk ‘Wie wordt de man van Wendy’ want zo heb ik mijn ventsje leren kennen. (Frans zit mee aan tafel en draait even met de ogen.). Ook de theaterversie was heel leuk.

Wekelijks meer dan 1 miljoen kijkers. Zelfs mijn zoon, die toen in 2006 elf jaar was, weet dit nog, en zat aan de buis gekluisterd. Opnieuw een sleutelmoment voor jou. Nog steeds blij met je keuze?
Ja hoor. Franske is mijn steun en toeverlaat. Let wel, zoals in elk huishouden, zit het soms eens scheef. Maar je moet dit niet letterlijk nemen (lacht). We hebben samen ook de docusoap ‘Wendy & Verwanten’ gedaan. Ook goed voor gemiddeld 800000 kijkers per uitzending.
Met Estelle hebben we bovendien een schat van een dochter. Ook mijn 2 zonen Dylan en Clément zijn fantastisch, net als de kleinkinderen. Ach, ik mag allesbehalve klagen. Tijdens de menopauze had ik een dipje. Een aantal zaken liepen niet zoals ik wou, en zelfs met Franske klikte het heel even niet meer. Gelukkig kwam alles weer goed.

Broos

Jouw collega en goede vriend Steve Tielens zegt dat je zeer broos en soms onzeker bent. Dat zou je niet verwachten van een grand dame als Wendy Van Wanten?
Ik heb best wel een fragiele en eerder timide kant. Ik zei eerder al dat je Wendy soms moet zien als therapie voor Iris. Het introverte van Iris kan ik als de extraverte Wendy dan eventjes achter mij laten. Soms speel je een rol, soms ook niet. Het is zeer dubbel. Wendy Van Wanten heeft voor mij deuren geopend, maar soms is Iris graag gewoon de echtgenote, de vrouw die er wil zijn voor haar gezin, haar familie en de drukte schuwt.

En de uiterst zorgzame moeder, hebben we ons laten vertellen.
Dat is zo. Estelle is nu een jonge puber, en ik ben bang dat haar iets zou overkomen. Ik heb een app geïnstalleerd op mijn smartphone waardoor ik haar altijd kan volgen. Mijn kinderen zijn nu éénmaal mijn grootste geluk. En ouder worden, helpt wellicht ook niet om die bezorgdheid te doen verminderen. Weet je dat ik zelf op mijn 15de met het Oostendse koor naar Israël trok. Ik mag er niet aan denken dat Estelle me dit zou vragen. Ik zou het wellicht nooit toelaten.   

Je vierde je 60ste verjaardag in je geboortestad Oostende.
Begin vorig jaar in het Kursaal met al mijn vrienden en een aantal collega-artiesten zoals René Froger, Jo Vally en Steve Tielens. Met hem nam ik ‘Jij hoort bij Mij’ op. Een fantastische gebeurtenis.

Een fijne gebeurtenis wordt het hier intussen ook.
We weten dat ‘Wendy’s champagne’ echt bestaat, maar de champagne die wij krijgen is ook niet slecht. Amai! En de hapjes blijven maar komen. Net zoals onze vragen.

Zwart gat

En dan kwam corona…
Vreselijk. Wij kwamen echt niet meer buiten. Laat staan dat er nog optredens waren. Ik ben natuurlijk niet de enige artiest die in een zwart gat viel. Een verschrikkelijke periode voor iedereen, en zeker voor mensen uit de cultuurwereld en de showbusiness. Laat ons hopen dat we die tijd voorgoed achter ons kunnen laten.

Treed je nog graag op?
Domme vraag, nietwaar Geertje. Optreden is mijn lang leven. Of het nu in het theater of hier in een restaurant is. De mensen vermaken, ontroeren, niets is leuker. Oei, ik zie Franske al raar kijken (lacht).

Geloof het of niet, maar even later wordt Wendy aangesproken door mensen van de plaatselijke Rotary. Op de foto, een knuffel, een act de présence, noem het een mini-optreden. Wendy doet het met de glimlach. Het valt iedereen ook op dat onze gaste vergeleken met onze laatste persfoto’s fel vermagerd is. ‘Er zijn serieus wat kilo’s af’, zegt fiere Frans als we hem erover aanspreken, en hij dept het laatste spatje saus uit zijn bord. De diva rept zich weer naar haar plaats. ‘Er zat wellicht ook een warme bakker tussen’, zegt ze. ‘Net iets feller en inniger dan de anderen. Maar ja, dat neem ik erbij’.

We hebben het nog niet gehad over Wendy, de sopraan. Je stond zelfs met de beroemde dirigent Rudolf Werther op de planken.
In het kader van de Strauss-concerten in het kasteel van Groot-Bijgaarden.  Ongelooflijk, dat meiske van ’t zeetje als soprano. Opera is fantastisch. Ik doe het zo graag. Theater ook. ‘Calendar Girls’, ‘Oscar’, Romeo en Julia, Peter Pan, De Kleine Zeemeermin voor Studio 100, Night of the Proms, ‘Het Witte Paard’ in Blankenberge, een week op de kosten van Gert Verhulst op zijn boot gezeten…Ja Geertje, er zijn veel dingen die ik graag doe. Ik heb al van meer dan de spreekwoordelijke twee walletjes gegeten.

Van eten gesproken. Weet je wat Bravar is? En IJslandse kabeljauw? En blauwe kreeft? Wij wel want het zijn gerechten die je voorgeschoteld krijgt als je Menu ’t Parksken bestelt. Het varkensvlees smelt echt in je mond, de kabeljauw smaakt zeefris en van de blauwe kreeft moet je maar zelf gaan genieten. Is immers moeilijk te beschrijven..!

Familie

Net niet naar het Eurovisiesongfestival. Tot tweemaal toe. Zomerhit van Radio 2 gewonnen, Met o.a; Johnny Logan, Marco Bakker en Thorne van Mooi en Meedogenloos een duet gezongen. Zelfs stripfiguur geweest. Behoort allemaal tot het repertoire van Wendy Van Wanten.

En…wat heb je nog niet gedaan Wendy?
Nog niet opgetreden met André Rieu. Dit is echt een droom. En nog niet geacteerd in ‘Familie’ de favoriete soap van mijn dochter en van mezelf. Dat zou pas leuk zijn. Weet je, ik zou graag van alles proeven, Geertje!   

Knijp in mijn wang. Is dit de hemel? Proeven van al het lekkers dat ’t Parksken te bieden heeft, naast een vrouw als Wendy Van Wanten. I wou heel even ‘Sla je arm om me heen’ of ‘Blijf nog 1 nacht’ aanheffen, maar ik bekeek Frans, en hij is groot en sterk.

‘Je hebt de Verhulstjes, je hebt de Pfaffs, je hebt de Planckaerts, en waarom niet de Van Wantjes’, vraagt Wendy zich luidop af. Verhalen, grappen en grollen bij Wendy in het landelijke Aalter. Moet kunnen. Of Wendy in ‘Familie’? Dames en heren producers, waar zijn jullie? 

Ik ga eens een briefje schrijven…